Magazine Transatlantique - octobre 2012

 

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Numéro spécial 2012

Octobre 2012

15e année

Marie-Josèphe Angélique

 

Kanyurhi T. Tchika, personnalitŽ de la semaine
du 27 fŽvrier 2012 de la Presse / RAdio-Canada

 


Photo David Boily, La Presse

Kanyurhi T. Tchika ˆ la Place Marie-Josphe AngŽlique adossŽe ˆ la station de mŽtro Champ-de-Mars de MontrŽal

 

Par Martin BeausŽjour, collaboration spŽciale, La Presse

 

Aprs trois longues annŽes, Kanyurhi T. Tchika a finalement gagnŽ sa bataille. Gr‰ce ˆ ses efforts soutenus, la Ville de MontrŽal a enfin nommŽ une place ˆ la mŽmoire de Marie-Josphe AngŽlique. Cette esclave noire a ŽtŽ accusŽe, proba­blement ˆ tort on le croit aujourd'hui, d'avoir incendiŽ une partie importante de la ville en 1734. Elle fut torturŽe, puis exŽcutŽe aprs un procs b‰clŽ qui a suscitŽ des ouvrages et attirŽ sur elle l'attention des historiens. Afin de souligner la tŽnacitŽ de Kanyurhi T. Tchika, La Presse et Radio-Canada lui dŽcernent le titre de PersonnalitŽ de la semaine.

 

Titulaire d'une ma”trise en droit public et militant des droits de l'homme, Kanyurhi T. Tchika est aussi un passionnŽ d'Histoire. C'est Paul Brown, historien et auteur du livre Ces Canadiens oubliŽs, qui lui fait dŽcouvrir Marie-Josphe AngŽlique et un certain Mathieu Da Costa, le premier Noir ˆ avoir foulŽ le sol de la Nouvelle-France, vers 1603. M. Tchika , touchŽ par les exploits (et les malheurs) de ces deux personnages, s'est mis en qute de les faire conna”tre auprs du public et d'honorer leur mŽmoire.

 

Pour Mathieu Da Costa , tout ira assez rondement . M. Tchika a rŽussi ˆ le faire inscrire en 2004 comme l'un des fondateurs du Canada. Puis, pour le 400e anniversaire de fondation de la ville de QuŽbec, en 2008, Kanyurhi T. Tchika a obtenu une rencontre avec le maire RŽgis Labeaume. ÇJe lui ai dit : Les Irlandais c'est bien beau; mais ils sont arrivŽs plus tard que nous. Ils sont o vos Africains? Vous devez les honorer eux aussi. Le maire Labeaume, c'est un petit rapide. Je lui ai parlŽ de Mathieu Da Costa et voilˆÈ, rŽsume-t-il. RŽsultat : une rue a ŽtŽ nommŽe Mathieu-Da Costa dans le quartier Lebourgneuf ˆ QuŽbec en 2009, l'annŽe du 275e anniversaire de la mort de Marie- Josphe AngŽlique.

 

Marie-Josphe

 

Avec l'appui de la FŽdŽration des femmes, M. Tchika a soumis ensuite la candidature de Marie-Josphe AngŽlique ˆ la Ville de MontrŽal. Il a demandŽ qu'une rue du Vieux-MontrŽal soit nommŽe ˆ sa mŽmoire. Quelques mois plus tard, on lui dit que le nom a ŽtŽ ajoutŽ sur la liste d'attente qui contient dŽjˆ une centaine de noms. Et on lui dit de ne pas trop se faire d'illusions: on ne touche pas au Vieux-MontrŽal. Deux longues annŽes d'attente s'Žcouleront avant que ce QuŽbŽcois d'o­rigine congolaise dŽcide d'aller chercher l'appui de l'opposition. ÇEn tant que femme, Louise Harel a tout de suite ŽtŽ touchŽe par l'histoire de Marie-Josphe AngŽl ique È, raconte-t-il. Plu­sieurs ŽvŽnements, en 2011, viendront aussi aider la cause de M. Tchika et ramener le nom de l'esclave noire dans les mŽdias: M. Tchika sera laurŽat du Mois de l'histoire des Noirs, une messe tŽlŽvisŽe sur les ondes de Radio-Canada sera cŽlŽbrŽe ˆ la mŽmoire de Da Costa et d'AngŽlique et certains journalistes de diffŽrents mŽdias viendront aussi appuyer les dŽmarches de Kanyurhi T. Tchika. Quatre mois plus tard, la Ville de MontrŽal annonait la bonne nouvelle ! La mŽmoire de Marie-Josphe AngŽlique sera finalement honorŽe. Deux options s'offraient ˆ M. Tchika et ses alliŽs : un prolongement de la rue Notre-Dame, encore ˆ l'Žtape de projet, ou un parc contigu ˆ l'Ždicule du mŽtro Champ-de-Mars, situŽ ˆ deux pas du quartier de Marie-Josphe AngŽlique, le Vieux-MontrŽal.

 

L'endroit idŽal

 

L'inauguration de la place Marie-Josphe-AngŽlique a ŽnormŽ­ment touchŽ M. Tchika. ÇC'est l'un des trois moments les plus Žmouvants de mon existence, avec l'Žlection d'Obama ˆ la prŽsidence des ƒtats-Unis et ma visite ˆ l'”le de GorŽe, au SŽnŽgal, un haut lieu de la traite des Noirs. C'est lˆ que les esclaves embarquaient sur des bateaux en direction de l'AmŽrique, pour ne jamais revenir È, rappelle-t-il.

 

Il est bien heureux qu'on ait finalement nommŽ un parc ˆ la mŽmoire de cette femme. ÇDans un parc, on peut se permettre de raconter son histoire sur une plaque. Une chose impossible avec un nom de rueÈ, souligne-t-il. Pour lui, l'emplacement de la place est idŽal. ÇMarie-Josphe AngŽlique est ˆ un jet de pierre du palais de justice. N'est-ce pas la plus belle des revanches pour Marie-Josphe AngŽlique, victime d'injustice ; et qui a ŽtŽ condamnŽe sans vŽritables tŽmoins ? La station Champ-de-Mars n'a qu'une seule sortie, la visibilitŽ est donc excellente. Avec le nouveau CHUM, des milliers de personnes pourront conna”tre son histoire È, dit-il, l'Žmotion dans la voix. ÇOn l'a bržlŽe pour qu'elle disparaisse ˆ tout jamais. On vient maintenant de couler sa mŽmoire dans le bŽton, pour des sicles È, conclut-il.

 

 

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